Les archives de la Vendée

Imprimer cette page

Collections d'Emile Brethé Inventaire complet (pdf)

  • Origine :

  • Erudit, scientifique, homme politique

  • Notice/biographie :

  • Émile Brethé (Fontenay-le-Comte, 1903 - Niort, 1997) fut professeur de Lettres classiques, bibliophile et membre actif de plusieurs associations culturelles.
    Après ses études primaires à Fontenay-le-Comte, il termine sa formation en hypokhâgne à Paris au lycée Louis-le-Grand, puis à la Sorbonne, où il obtient un diplôme d'études supérieures avec un mémoire consacré à la fable française du Moyen Âge. De ses années de jeunesse, il a conservé des cahiers de cours, des dessins d'enfance, des souvenirs d'un voyage d'études en Pologne, des documents relatifs à une société d'élèves de Louis-le-Grand appelée le Paradis, ainsi qu'une abondante correspondance familiale.

    Émile Brethé débuta sa carrière d'enseignant au collège de Sète (1928-1935) puis à Périgueux (1935-1947) où il rencontra sa future épouse, Marguerite Texier, elle aussi professeur de Lettres. Ils se marièrent en 1939. Après la guerre, le couple s'installa à Niort, où Émile Brethé enseigna au Lycée Fontanes, jusqu'à sa retraite en 1963. Son épouse décédée en 1962, il se remaria en 1964 avec Hélène Richard, bibliothécaire à Niort.

    Sa connaissance du patrimoine poitevin lui vaut de participer à l'établissement de l'Inventaire des Deux-Sèvres. Durant sa retraite, il collabore étroitement à la Revue du Bas-Poitou, au côté de Louis Merle, jusqu'à la disparition de la revue en 1971. De 1973 à 1986, il est secrétaire de la Société historique et scientifique des Deux-Sèvres.

    Parallèlement à sa carrière professionnelle, il a publié une série d'articles aux sujets variés mais très souvent liés à l'histoire littéraire poitevine dont il est spécialiste. Il a rassemblé pour cela une abondante documentation, constituée de fiches bibliographiques, de notes manuscrites et de coupures de presse. On trouvera également dans ses archives la liste de tous les ouvrages qu'il a lus entre 1918 et 1970, ainsi que plusieurs collections : cartes postales et photographies de monuments (avec de nombreux clichés pris par Brethé lui-même), autographes, images pieuses anciennes et cartes publicitaires en couleur (fin XIXe-début XXe s.).

  • Contenu ou introduction :

  • Cet inventaire réunit les collections d'Émile Brethé : gravures (à signaler le portrait de Nicolas Rapin, dont les oeuvres ont été étudiées par Brethé), manuscrits (série d'autographes, un exemplaire des Mémoires de la marquise de Donnissan) ; imprimés des XVIIIe et XIXe siècles concernant essentiellement Niort et Fontenay-le-Comte ; cartes postales et photographies relatives au patrimoine du Poitou (architecture, paysages, folklore) et plus particulièrement de la Vendée et des Deux-Sèvres. La plupart des photographies sont de la main de Brethé. On trouvera également une collection d'images pieuses et de cartes publicitaires en couleur (fin XIXe-début XXe s.) ; Brethé a aussi recueilli de son père des photographies du Tonkin, et de son oncle, une série de cartes postales d'Indochine et du Maroc (fin XIXe-début XXe s.). On trouvera enfin un ensemble de disques de groupes folkloriques vendéens (années 1960-1980).
    Les collections d'Émile Brethé sont à mettre en relation avec ses papiers personnels et de famille dont l'inventaire est aussi disponible (176 J).

  • Mots-clés :

  • Personne(s)

    Brethé, Emile

  • Communicabilité :

  • Archives privées

  • Sources complémentaires :

  • Aux Archives de la Vendée

    Bib 5 G-Bibliothèque Emile Brethé

    176 J-Fonds Emile Brethé